Documental sobre el fotógrafo McCullin

Los enfrentamientos entre la Alemania occidental y la parte oriental, Vietnam, Camboya, Oriente Medio, la guerra del Golfo, Biafra, Bangladesh... McCullin fotografió sufrimiento y conflictos armados. "He viajado mucho y me gusta enseñar en mi ciudad natal lo que he visto. Estas imágenes son importantes para las generaciones más jóvenes: ellos son los herederos del mundo", expresa McCullin.
Una mujer turco-chipriota llora la muerte de su marido en Ghaziveram, Chipre, 1964
Una mujer turco-chipriota llora la muerte de su marido en Ghaziveram, Chipre, 1964

Documental sobre el fotógarafo McCullin

 

Donald McCullin es un fotógrafo y periodista inglés. Ha documentado la guerra de Vietnam, la Guerra Fría y otras del continente africano. El documental McCullin es un homenaje a su obra, un recorrido por su vida, relatada por él mismo. Los testimonios, experiencias y anécdotas convierten este film en una interesante nota de uno de los fotógrafos de guerra más destacados. El documental se puede ver en Netflix.

 

Nació en Finsbury en 1935, uno de los barrios marginales de Londres. Convocado al Servicio Nacional de la Fuerza Aérea Real fue destinado a la Zona del Canal en 1956, Crisis de Suez donde trabajó como asistente de un fotógrafo. 

McCullin no pudo pasar una prueba escrita requerida para convertirse en un fotógrafo en la RAF, por lo cual su función se limitó a trabajos de laboratorio en el cuatro oscuro. Así pasó su servicio en el cuarto oscuro. En esa época McCullin compró su primera cámara Rolleicord. De regreso a Gran Bretaña y sin dinero llevó a empeñar su cámara. Su madre utilizó ese mismo dinero para recuperar la cámara.

 

 

Ese mismo año, transitando por las calles de su barrio con la cámara tomó una foto de una banda, que fue publicada por el periódico The Observer. Comenzó de esta forma su relación de trabajo con el diario, fotografiando bandas callejeras o en locales de la ciudad.

Entre 1966 y 1984 trabajó como corresponsal para el Sunday Times Magazine, registrando las catástrofes ecológicas y artificiales, zonas de guerra , entre ellos Biafra en 1968, Vietnam, el conflicto de Irlanda del Norte o las víctimas de la epidemia de SIDA en Africa.

En 1968, durante la guerra de Vietnam, su cámara Nikon paró una bala de un fusil AK-47 que iba dirigida a su cabeza.

En 1982 el gobierno británico le negó a McCullin un pase de prensa para cubrir la Guerra de las Malvinas. Las excusas fueron absurdas, pero el verdadero significado para no otorgarle un pase de prensa, fue que el gobierno británico y Thatcher consideraban que sus imágenes serían contraproducentes políticamente.

De la misma manera que Robert Capa es reconocido por la fotografía de guerra, Donald McCullin es considerado como el reportero gráfico que supo registrar la violencia con su cámara. Son dos autores con una temática en sus obras sobre conflictos y repercusiones sociales y políticas en distintas partes del mundo.

 

 

McCullin experimentó una infancia difícil, sufriendo condiciones económicas de pobreza; éstas vivencias hicieron que McCullin contara con un dominio especial para expresar a través de la fotografía situaciones duras y de violencia.

Sus primeros trabajos fueron fotografías de bandas juveniles problemáticas, peleas de pandillas con las que había crecido, para seguir una labor más profesional en Chipre, donde realizó un reportaje de una zona de combate, además de viajar al Congo, Biafra, Camboya, donde resultó gravemente herido por disparos de metralleta. Vietnam, donde se consolidó como fotógrafo en zonas de conflictos, recibiendo reconocimiento internacional. 

 

 

Sus fotos transmiten la realidad de la violencia, imágenes con fuertes contrastes, copias en blanco y negro. En su viaje a Camboya en el año 1969, a pesar de estar herido, el fotógrafo le ganó al dolor, al momento y continuó tomando imágenes de los otros heridos que le acompañaban en el camión que los trasladaba al hospital. Registros de cuerpos heridos, otros ya sin vida que la revista Sunday Times Magazine publicó como reportaje con el título: Camboya: el momento en que fue herido McCullin.

 

 

En la vida de Donald McCullin hay otros momentos que también forman parte de su oficio, como las fotografías de Maryon Parque que se utilizaron en la película de Michelangelo Antonioni, Explosión, o Blow-Up, sobre un fotógrafo de moda, interpretado por David Hemming, 1966.

 

 

 

Un día en la vida de Los Beatles 

En 1968, en pleno julio, McCullin fue contratado por el sello discográfico Apple Records para fotografiar a The Beatles, una sesión fotográfica de un día. El sello y los integrantes del grupo querían un estilo diferente en las fotos de la banda. Cuenta McCullin: “Pasar 24 horas con The Beatles fue todo un regalo, me ofrecieron 200 libras. Yo le habría pagado las 200 libras a ellos”.

Se utilizaron distintas locaciones para realizar los registros: el edificio Sunday Times, un parque al norte de King's Cross, East End y Cable Street, Whitechapel, Limehouse y en la casa de Paul McCartney en St.John´s Wodd.

En aquel momento Los Beatles estaban grabando The White Album. Estas sesiones, realizadas en varios lugares de Londres, se han conocido como The Mad Day Out. Son imágenes de la banda, entre ellas la imagen de portada desplegable de los discos rojo y azul de Los Beatles. 

Se editó un libro titulado A day in the life of The Beatles - Un día en la vida de Los Beatles, editado por La Fábrica Editorial /Agapea/ Rizzoli, con 144 páginas, formato (cerrado) de 19,5 por 25 cms. Al ser presentado el libro en 2010 se realizó una exposición con 22 de las 88 fotos que contiene el libro.

 

The Beatles 1968

 

McCullin también publicó reportajes sobre fútbol norteamericano, comunidades eclesiásticas, grupos juveniles o incluso reportajes de moda para la revista Tatler.

Tiene varios libros editados, entre ellos Is anyone taking any notice? 1971, Unreasonable Behaviour, 1990, India, 1999, In England, 2007, A Day in the Life of the Beatles, 2010, La paz imposible, 2012, entre otros.

Varias exposiciones en distintas galerías y reconocimientos.

 

1964: World Press Photo Award, por su cobertura de la guerra en Chipre.
1964: Medalla de Oro de Varsovia.
1977: Miembro de la Real Sociedad Fotográfica RFSP.

 Irlanda

 

1993: Doctorado Honorario de la Universidad de Bradford.
1993: Título Honorario de la Universidad Abierta.
1993: CBE, el primer reportero gráfico en recibir el honor. 

 

 

2003: Real Sociedad Fotográfica Especial 150º Aniversario. 
2006: Premio Cornell Capa.
2007: Medalla Centenario Real Sociedad Fotográfica.

2008: Doctorado Honorario en Letras por la Universidad de Gloucestershire. 
2009: Miembro Honorario de Hereford College of Arts.
2011: Grado Honorario (Doctor en Artes) de la Universidad de Bath.

 

Donald McCullin

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