Mankowitz, sus fotos de Hendrix

Jimi Hendrix -  Blue Smoke - Gered Mankowitz
Jimi Hendrix - Blue Smoke - Gered Mankowitz

El fotógrafo Gered Mankowitz nació en Londres, Inglaterra, en 1946. A los 15 años terminó su educación, demostrando tener un "ojo" natural para la fotografía. Sus registros fueron vistos por Tom Blau, que le ofreció a Gered realizar una práctica en su Agencia de Fotos, Camera Press, en Londres. Durante varios meses, Gered trabajó en todos los departamentos que componían Camera Press, finalmente trasladándose al estudio y realizando varias tareas en Londres y sus alrededores.

Primera foto: Jimi Hendrix - Blue Smoke, Londres. Esta es otra foto de mi primera sesión con Jimi en el estudio de Mason's Yard en 1967 y es parte de la famosa serie Smoking. Esta versión en particular se produjo originalmente como una impresión de tonos azules para la portada de la revista Rolling Stone en la década de los 90 y fue seleccionado por ellos como uno de los más grandes retratos de rock en setiembre de 2004 para el 50 aniversario.

En 1962, Gered fue a Barbados con su familia y comenzó a tomar fotografías profesionalmente, produciendo una gama de trabajo de los estudios arquitectónicos para un arquitecto de la isla; al primer Boeing 707 aterrizando en el aeropuerto de Bridgetown para British West Indian Airways.

Al regresar a Londres, a Gered se le ofreció la oportunidad de ir a París para las colecciones de temporada, trabajando para el fotógrafo de moda Alec Murray. A pesar del glamour y el ambiente emocionante, estaba claro que ésta área de trabajo no era para él, y al regresar a Londres se fue a trabajar para el retratista show-biz, Jeff Vickers.

Jimi Classic, 1967, Masons Yard London. Este retrato de Jimi con su famosa chaqueta militar se ha convertido en mi imagen más famosa y probablemente el retrato de estudio más icónico jamás tomado del músico.

Gered ya había fotografiado la producción de Bristol Old Vic de la obra musical estadounidense Fiorello y sus fotos habían sido usadas para el frente del teatro, cuando el espectáculo se trasladó a la sala Piccadilly de Londres. Esto lo convirtió en el fotógrafo más joven en este tipo de trabajos; trabajar para Jeff Vickers le dio la oportunidad de desarrollar sus contactos show-biz y ampliar su experiencia en el estudio, tomando retratos de muchos actores y personalidades.

Durante 1963, Gered conoció y fotografió al dúo Chad y Jeremy, que acababa de firmar con los registros de Ember. Una de estas fotos fue utilizada como la tapa del primer álbum, Yesterday's Gone, y Gered se encontró trabajando en la industria de la música en un momento en que necesitaban desesperadamente nuevas imágenes que rompieran el molde. Comenzó a trabajar con una nueva generación de productores como John Barry, Shel Talmy y Chris Blackwell.

A finales de 1963 Gered abrió su primer estudio, en el 9 Masons Yard, en el corazón del West End de Londres. Por un lado estaba la infame discoteca El escocés de Saint James, lugar de reunión de los pop glitterati de la época, y por otro la galería de arte Indica, parcialmente financiada por The Beatles y donde John Lennon conoció a Yoko Ono.

 


 

A los pocos meses, Gered ya había comenzado a hacerse un nombre, y fotografió a Marianne Faithful, que acababa de tener un gran éxito con As Tears Go By. Trabajando de cerca con Marianne, conoció a su manager y productor Andrew Loog Oldham. A principios de 1965, Oldham le pidió que fotografiara a los Rolling Stones, que él también producía.

Éste fue un gran momento en la carrera de Gered, porque a partir de la primera sesión llegó la portada de Out of Our Heads (título de Estados Unidos Children's December), y como resultado fue pedido por los Stones para ir a Norteamérica con ellos en 1965 en la gira de otoño. Durante esta gira Gered fotografió a los Stones en el escenario y fuera, y se relacionó especialmente con Keith y Charlie.

Hubo muchas aventuras, Gered se encontró en el camino con la banda de rock que en ese momento estaba en el pico de su éxito. Continuó trabajando con los Stones como su fotógrafo oficial, produciendo fotos para álbumes como Between the Buttons, Got Live If You Want It, Big Hits y varios otros, prensa y publicidad, tomadas en casas o estudio, en el lugar de grabación, en el escenario y detrás de escena hasta 1967, cuando la banda interrumpió la relación con su manager, Oldham.

A través de los años 60, Gered continuó en el mundo de la música trabajando con Oldham en su famoso sello, y con muchos otros artistas como Jimi Hendrix, Free, Traffic, The Yardbirds, The Small Faces y Soft Machine. En los años 70 con Slade, Gary Glitter, Suzi Quatro, Sweet, Elton John, Kate Bush, Eurythmics, ABC, Duran Duran y muchos otros.

Durante este período, Gered también trabajó en otras áreas de la fotografía, incluyendo publicidad, portadas de libros y un breve encantamiento de "stills" en películas, incluyendo varios meses en Cerdeña con Elizabeth Taylor y Richard Burton en la malograda película Boom.

 

Jimi Smoking Triptych, 1967 - 2007, Masons Yard Londres. El retrato fumando se convirtió en una imagen famosa de Jimi, es una serie de tres tiros. Recientemente pensé que añadiría un poco de color a estos retratos clásicos y este tríptico es uno de los resultados.


En 1982 Gered realizó una exposición de su obra en la famosa Galería de Fotógrafos de Londres. Esto fue visto por más de 16.000 personas, un récord para la galería en ese momento. En 1984 se publicó un libro basado en esta exposición, llamada Hit Parade. También en 1984 se publicó un libro de las fotografías de los Rolling Stones de Gered, llamado Satisfaction.

Ha sido colaborador habitual de varias publicaciones importantes, y sigue trabajando en el negocio de la música, fotografiando a bandas y cantantes para portadas de discos y revistas. Contribuye regularmente a The Sunday Times Magazine y la revista Mojo, así como sesiones de rodaje con artistas musicales como Oasis, Verve, Catatonia, Kula Shaker, Embrace, el Buena Vista Social Club, The Bravery, Dukes Spirit, entre otros.


En 1991 Gered se asoció con el diseñador David Costa para formar Ink Icon Ltd. para producir una serie de serigrafías de edición limitada basadas en su archivo. El primer tema de este gran proyecto fue Jimi Hendrix, y el resultado fue tan exitoso que fue elegido para convertirse en la imagen insignia de la exposición mundial Jimi Hendrix.

También fue utilizado como la cubierta para el Polygram Int. DISCOS COMPACTOS., titulado The Ultimate Experience, que ha vendido más de 2 millones de copias. En 1993 crearon tres nuevas imágenes de Hendrix para el re-lanzamiento mundial de los álbumes. Su siguiente proyecto fue producir un conjunto de cuatro imágenes de pantalla para la gira de los Rolling Stones Voodoo Lounge, y en 1999 produjeron Red Cage, una nueva pantalla de Stones para celebrar la Bridges to Babylon tour. Durante todo este tiempo Gered ha estado realizando exposiciones, proyectos y trabajando en su página web, www.mankowitz.com

 

Jimi Smoking, 1967, Masons Yard Studio, Londres. Ésta foto de Jimi se ha convertido en uno de mis retratos más famosos del del músico y una imagen reconocida en todo el mundo.

Jimi Green Jacket, 1967, Masons Yard Studio, Londres. Cuando discutimos con el manager de Jimi sobre mi primera sesión con la banda, acordamos no disparar ningún color sino presentarlos en un estilo clásico de retrato tradicional. Años más tarde, cuando empecé a utilizar la imagen digital como una herramienta de post-producción me di cuenta de que podía volver a crear algunas de mis imágenes anteriores y añadir color. Recuerdo que esta chaqueta particular de Jimi es un color bosque verde oscuro.

Gered celebró su 50 aniversario en 2013 con un libro retrospectivo publicado por Carlton Books de Londres, con ediciones estadounidenses y francesas. Durante 2013 Gered también montó exposiciones en Amsterdam, Tokio y Londres con motivo de sus 50 años como fotógrafo de música. La exposición retrospectiva en la Galería Snap de Londres consolidó la larga relación de Gered con esta importante galería del West End, y en 2014 esta relación se ha mejorado mucho con la Exposición Kate Bush, que ha dado como resultado la soberbia WOW! Libro de fotografías de Kate publicado por Ormond Yard Press.

En 2007 Gered se trasladó a Cornwall en el Suroeste de Inglaterra y pasa la mayor parte de su tiempo trabajando desde su casa. En 2016 fue dintinguido con una beca honoraria en The Royal Photographic Society.

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