Purvis Young

"Todo lo que sabía era que hay algo realmente potente y profundo pasando aquí. Pero lo primero que me llamó la atención fue la esperanza del trabajo."
Purvis Young

Purvis Young

El artista David Byrne utiliza una obra de Purvis en la portada de su nuevo disco: American Utopia. En el premio ganador, largometraje documental, Purvis de Overtown, la actriz y coleccionista Jane Fonda, describe su reacción al arte de Purvis Young en estas palabras: "Todo lo que sabía era que hay algo realmente potente y profundo pasando aquí. Pero lo primero que me llamó la atención fue la esperanza del trabajo". En 2006, cuando se estrenó la película, Purvis Young, estaba en una batalla de diez años contra la diabetes. El artista sobrevivía gracias a las sesiones de diálisis tres veces por semana. A pesar de la fatiga inducida por los tratamientos, siguió trabajando. Un trasplante de riñón le dio un respiro y pintó sin cesar hasta su muerte en 2010.

 


La grandeza de Young es cada vez más reconocida por un mundo artístico una vez escéptico. En noviembre de 2006, fue objeto de una gran retrospectiva en el Museo Boca Raton. En enero de 2007, fue el Director de Miami Artist y un arco monumental del Miami Convention Center. Una serie de artículos estables, publicaciones y sólo exposiciones siguieron, incluyendo los últimos espectáculos en el Merton D. Simpson Gallery de Nueva York, 2014, el Museo de Arte Contemporáneo de North Miami, 2015, y de la colección Rubell Treinta estadounidenses muestran en Miami, 2015.


Purvis vivió toda su vida en Overtown, el ghetto negro de Miami. Durante más de treinta y cinco años pintó en una serie de depósitos abandonados, infestados de ratas. Anteriormente, una próspera comunidad negra, Overtown una vez fue considerado como el "Harlem del Sur". En la década de 1960, fue destruida en gran medida por la construcción de la autopista I-95 y ahora tiene una de las tasas más altas de uso de drogas y delincuencia en Florida. "Cubo de sangre" con la mayor incidencia de asesinatos en el área metropolitana de Miami. Curiosamente, nadie molestó a Purvis, el ícono local. Todos respetuosamente lo llamaron "Sr. Young". En una comunidad prácticamente sin esperanza, él fue el único ejemplo de alguien que "estalló".

 

Purvis - Obras en más de sesenta museos, incluidos el Smithsonian y el Corcoran, nunca pensó en abandonar Overtown. "Pinto lo que veo ... Pinto los problemas del mundo". Dijo que estaba en el mundo y que usaba gafas oscuras para "esconder sus lágrimas" ante la injusticia y la tristeza. Porque nunca pudo permitirse usar lienzos; Purvis pintaba en la superficie de madera contrachapada y cartón, puertas de refrigerador, mesas, trozos de tela y bandejas de metal, en su mayoría traídos por los carroñeros de su vecindario. Creativamente "recicló" mucho antes de que estuviera de moda o fuera rentable. Aunque hasta hace poco, estaba confinado a un ghetto de otro tipo, el de "Outsider Art", su trabajo altamente expresionista puede describirse como "realismo mágico". El pasado zulú y los símbolos de libertad y escape: caballos salvajes, camiones y el frágil arte de los botes haitianos surcando las aguas infestadas de tiburones. Shores.

"Miro la vida salvaje", dice Young, refiriéndose al canal de National Geographic que observa en T.V. mientras pinta, "en alternancia con el canal de Historia". "Veo a la mariposa monarca ir de aquí a México y los gansos salvajes van de aquí a América del Sur. Me veo así me gusta y digo que así es como quiero ser. Quiero ser libre". Tres años en la cárcel por entrar y salir de la adolescencia. "Cuando estuve en mi celda una noche", recuerda Purvis, "me desperté y los ángeles se acercaron a mí y les dije, ésta no es mi vida, y dijeron que iban a hacer un camino para mí... ". De esa manera fue Art. Si cualquier hombre da testimonio del valor del sistema de la Biblioteca Pública, es Purvis Young. "Es como una especie de figuras de Rocky", dice Barbara Young, bibliotecaria de referencia de arte de Miami, "porque está perdido".

4 de febrero de 1943, Liberty City, Miami, FL
21 de abril de 2010 Overtown, Miami, FL

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