Levi's

Levi's

La historia de los vaqueros jeans está relacionada con la ropa de trabajo y la moda. La prenda se convirtió en un clásico. Son muchas las marcas que han imitado al primer vaquero fabricado en Estados Unidos. Pero una, la primera, sigue siendo a pesar de los años, la numero uno, por su estilo, por seguir evolucionando, pero sobre todo por seguir siendo Levi's.

Puedo recordar, siendo adolescente intentar conseguir, primero la plata, luego dónde y como conseguir mis primeros jeans. Pantalones que al lavarlos iban tomando aquel color azul desgastado cada vez más claro, como los que veíamos en las películas de cowboys en la pantalla de las matinée de los sábados en el cine Lutecia, Ateneo o Roy.

Aquellos ajustados pantalones comenzaban a formar parte de las calles, bailes, conciertos; de la moda en pleno surgimiento de los hippies, donde la vestimenta formaba parte del nuevo look. A fines de los años ´60s concurríamos al puerto de Montevideo a esperar la llegada de algún barco, la tripulación que trabajaba en ellos traía vaqueros para vender. Ésa era la forma de conseguir un Levi´s, había que tener suerte de encontrar el talle indicado. Otro de los puntos de venta eran las personas que frecuentaban la zona del puerto, que compraban rápidamente el stock y los revendían.

También se conseguían en distintos barrios de la ciudad, pero en forma ilegal. Al poco tiempo se abrió un local en la calle Yacaré y la Rambla, a media cuadra del Mercado del Puerto: el Mercado Persa, allí vendían Levi's de jeans y de pana fina, algunos de lona en color arena o verde yerba, pero no eran muy fáciles de encontrar; se vendían muy rápido, había que dar con el día indicado, ya que la mercadería procedía del mismo lugar: los barcos. La demanda era tanta que aparecieron los modelos truchos, falsificaciones muy malas. Al ver la prenda los entendidos en el tema se daban cuenta si no eran legítimos. Otros caían en la trampa, o compraban igual por tener un jean. Algunos locales en la Galería Polvorín también comenzaron a fabricar vaqueros de lona y pana fina.

Rápidamente aprendimos algunas claves para comprobar cuando eran auténticos: etiqueta roja con un estilo inconfundible y muy finita, donde indica el talle de cintura y largo, información importante si el lugar de compra no permitía probarlos. La marca Lee era otra opción, cómo se identifica un jeans original?, algunos detalles: su botón, la marca Talon en el cierre, el dólar en uno de sus bolsillos con la etiqueta de cartón. Con el tiempo, por el año '76 Rubén Pepo González recibió un Levi's con botones en lugar del cierre, fue el primero que vimos. Los Levi's que llegaron en ese tiempo eran los 505 y se recomendaba lavarlos antes de utilizarlos ya que encogían un poco.

De niño había tenido vaqueros, pero aquellos de la infancia eran distintos. De color azul oscuro y forrados de una franela cuadrillé de color; la misma se veía al doblar sus bajos; eran los Far West sanforizados de la fábrica Alpargatas. Venían con una estrella de sheriff o un pin con el dibujo de un cowboy de regalo. Había una diligencia como las del lejano Oeste que recorría las calles, tirada por caballos y conducida por dos personas vestidas de cowboys que te regalaban antifaces de cartón con un elástico, como los que utilizaba el Llanero Solitario. En aquel tiempo yo vivía a pocas cuadras de la fábrica y solíamos ver pasar la diligencia por nuestra calle, correr tras ella hasta lograr conseguir un viaje de un par de cuadras dentro de la misma o colgados en sus escalones.

Pero estos nuevos jeans eran distintos, venían del lejano oeste, eran de contrabando, no eran fácil de conseguir y formaban parte de una moda que llegaba para quedarse. Motivó a los empresarios a encontrar una propuesta, para ofrecer un producto fabricado con un tejido de algodón conocido como denim, que copiara lo modelos “importados” y que atendiera la demanda.

La empresa Fox, en la calle Ciudadela y 25 de Mayo (en Montevideo), lanzó la marca Blue Jean con publicidad en televisión. Venían con una lija pequeña para pasarle a la tela y comprobar que perdían el color. Otra empresa que salió al mercado fue Mc Gregor con la marca Broly; Hanson con Lee, Wrangler la comenzó a fabricar también Fox. Luego aparecieron otras marcas como Edú de Argentina y Astronauta, ninguno de estos modelos se aproximaba al corte de los originales Levi's o Lee, de EE.UU. Otra marca con buen corte pero muy difícil de conseguir era Maverick.

 

Pasan los años, las décadas, y los jeans continúan formando parte de nuestra vestimenta en el trabajo, para ir estudiar, a un concierto o a una reunión. Ésta es la historia de una marca que forma parte de nuestras vidas, en cualquier lugar del mundo y en todos los sectores de la sociedad: Levi's®.

Levi Strauss nació en Baviera, Alemania. Viajó a Estados Unidos en tiempos de la llamada Fiebre del oro, en 1853. Llegó a la ciudad de San Francisco con la idea de abrir un negocio para vender ropa, botas y otros artículos a las tiendas del oeste americano. Ropa de trabajo resistente, pues mucha gente trabajaba en las minas y en tareas donde la ropa se desgastaba por la actividad realizada. Levi Strauss fabricaba pantalones de algodón, vaqueros, estos pantalones tenían un problema: los mineros, al colocar sus herramientas en los bolsillos, los iban rompiendo.

En 1872, Jacob Davis, un sastre judío nacido en el Imperio ruso, radicado en Reno, Nevada, se juntó con Levi Strauss para crear y patentar ropa de trabajo con remaches de cobre para reforzarla, fabricada con lienzo marrón de algodón y tela vaquera original azul.

El 20 de mayo de 1873 el Registro de Marcas y Patentes de los EE.UU. otorgó la patente número 139.121 a Levi Strauss & Co. y Jacob Davis por su invento. Nacieron los vaqueros o blue jeans, inicialmente denominados “XX”. Los mineros fueron los primeros clientes de la nueva ropa de trabajo remachada.

En 1886, realizaron el logotipo de la empresa, con dos caballos enganchados a un pantalón de la marca Levi's®, tirando en dirección contraria para demostrar la resistencia de los pantalones. Hoy en día, el logotipo sigue impreso en muchas de las prendas de la marca, así como en todos sus pantalones, en una etiqueta de cuero en la parte trasera.

En el año 1890 aparecieron por primera vez los pantalones 501. En 1902, cuando el alemán Levi Strauss murió, sus cuatro nietos asumieron el control del negocio y materializan sus numerosos legados a organizaciones benéficas de la zona de la bahía que se dedicaban a ayudar a gente pobre.

El 18 de abril de 1906 el terremoto de San Francisco y las llamas causadas por éste destruyeron la sede y las dos fábricas de Levi Strauss & Co.  Se tuvo que construir una nueva fábrica en el 250 de Valencia Street.

En 1909 se introducen los pantalones y chaquetas caqui a la línea de prendas de LS&Co. En el año 1912 LS&Co. introduce los mamelucos para niños, muy cómodos para jugar. Seis años más tarde, la marca Levi's® crea los Freedom-Alls, una túnica - pantalón diseñada para dar libertad de movimiento a las mujeres y liberarlas de una era de ropa incómoda de llevar. En el año 1928 LS&Co. registraron el nombre Levi’s® como marca comercial.

En la década del '30 los cowboys vestían vaqueros Levi’s®, esta vestimenta del oeste atrajo a otras personas del Este que deseaban una auténtica experiencia vaquera y se iban a los ranchos del Oeste, donde adquirían su primer par de vaqueros Levi’s®, que al regresar a sus casas mostraban a sus amigos. Así se fue difundiendo por el resto del país.

En el '34 confeccionaron los primeros vaqueros para mujer, los Lady Levi’s®. Estaban hechos de tela vaquera preencogida y creados con muchas de las características de los vaqueros 501® para hombre. Un estilo femenino con una cintura alta y ajustada.

En el '36 la Red Tab se colocó por primera vez en el bolsillo posterior derecho de los vaqueros y se bordó la palabra LEVI’S® en mayúsculas y en blanco sólo en un lado. La etiqueta roja pretende diferenciar los vaqueros Levi’s® de los de la competencia.

En la década del ´50 los vaqueros se prohibieron en algunas escuelas, especialmente en el Este, por considerarse una mala influencia. Las siluetas más delgadas de la década del '60 inspiraron los Slim Fit, pantalones de carga de cinco bolsillos para chicos jóvenes, conocidos como Levi’s® blancos.

En 1967, se creó el distintivo de Levi's®, la marca roja de la casa con la forma de alas de murciélago; éste fue diseñado por Walter Landor & Associates y, con los años, se ha convertido en la identificación de la marca Levi’s®.

 

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