Mario Benedetti

Vuelvo / quiero creer que estoy volviendo...
foto aldo novick, 1995
foto aldo novick, 1995

Mario Benedetti

Nació en Paso de los Toros, Tacuarembó, Uruguay, el 14 de setiembre de 1920. Al poco tiempo, con su familia se mudaron a Tacuarembó y unos años más tarde se trasladaron a Montevideo. Mario realizó Primaria en la Deutsche Schule de Montevideo; allí aprendió alemán. Fue el primer traductor de Kafka en Uruguay. Cuando en esas aulas se hizo presente el nazismo, fue inmediatamente retirado por su padre.

Fue alumno del liceo Miranda, pero terminó Secundaria como estudiante libre. Aprendió taquigrafía, que durante largo tiempo fue su medio de vida. A los 14 años empezó a trabajar como taquígrafo y más tarde como vendedor, funcionario público, contable, periodista, locutor de radio, traductor. Se formó como periodista junto a Carlos Quijano, en el semanario Marcha. En 1946 se casó con Luz López Alegre.

En 1948 funda y dirige la revista Marginalia y luego integra la redacción del semanario Marcha, en el que llegó a dirigir la sección literaria. Como periodista trabajó en El Diario y La Mañana, codirigió con Álvarez Olloniego la página literaria Al pie de las letras publicando artículos sobre cine y teatro. Formó parte del Semanario Brecha, y colaboró con El País de Madrid, la revista Punto Final de Santiago de Chile, la revista Crisis de Buenos Aires, entre otras.

Integró el grupo de la Revista Número de Montevideo junto a Idea Vilariño, Carlos Martínez Moreno, Emir Rodríguez Monegal, Sarandy Cabrera y Manuel Antonio Claps. Desde 1968 a 1971 dirigió el Centro de Investigaciones Literarias de la Casa de las Américas, en La Habana, y además integró el Consejo de Dirección de esa misma Institución. De 1971 a 1973 dirigió el Departamento de Literatura Hispanoamericana, en la Facultad de Humanidades y Ciencias de Montevideo.

Viglietti, Benedetti, Galeano, foto aldo novick, 1995


En 1973, con el golpe militar renunció a este último cargo y debió abandonar el país por razones políticas. En su exilio vivió en Argentina, Perú, Cuba y España. A partir de 1985, con el restablecimiento de la democracia en Uruguay, residió una parte del año en Montevideo y otra en Madrid.

Ha publicado más de 80 libros con más de 1200 ediciones y ha sido traducido a más de 25 lenguas. Su obra aborda diversos géneros: poesía, cuento, novela, ensayo y crítica literaria. Como humorista publicó numerosas crónicas bajo el seudónimo Damocles, primero en Marcha y luego en la revista Peloduro. Ha escrito además numerosas letras de canciones, reunidas en el volumen Canciones del Más Acá 1988 e incorporadas al repertorio de más de cuarenta cantantes, entre los que figuran Joan Manuel Serrat, Nacha Guevara, Los Olimareños, Daniel Viglietti, Alfredo Zitarrosa, Pablo Milanés, Soledad Bravo, Amparo Ochoa, Laura Canoura, Rosa León, los Gambino, Eduardo Darnauchans, Adriana Varela, Numa Moraes, Tania Libertad, Marilina Ross, etc. El recital A dos voces, de canto Daniel Viglietti y poesía Mario Benedetti ha sido presentado en veinte ciudades de América Latina y Europa.

Ha integrado jurados de cine en los festivales internacionales de La Habana, San Sebastián y Valladolid, y de literatura en Uruguay, Argentina, Cuba, Méjico, Ecuador, Panamá y España. El Consejo de Estado de Cuba le otorgó en 1982 la Orden Félix Varela y en 1989 la medalla Haydée Santamaría. En 1987, Amnistía Internacional le confirió en Bruselas el Premio Llama de Oro a su novela Primavera con una esquina rota, y en 1995 le fue otorgada en Chile la medalla Gabriela Mistral, así como en 2005 la medalla Pablo Neruda. En 1996 obtuvo en Uruguay el Premio Especial Bartolomé Hidalgo a su obra ensayística. En 1993 la Universidad de Buenos Aires lo designó Profesor Honorario, y en 1996 en Uruguay le fue otorgado el título de Profesor Emérito en la Facultad de Humanidades y Ciencias.

Benedetti, Galeano, Viglietti, Gieco, foto aldo novick, 1995


En 1997 fue nombrado Doctor Honoris Causa por las Universidades de Alicante, Valladolid y La Habana, y en el 2004 recibió igual distinción de la Universidad de la República en Montevideo. En 1999 le fue otorgado en España el VIII Premio Reina Sofía de Poesía Iberoamericana. En el mismo año, en Uruguay, el Ministerio de Educación y Cultura le otorgó (conjuntamente con el narrador Julio da Rosa) el Gran Premio Nacional a la Actividad Intelectual. En 1999 la Cámara de Representantes de Colombia le otorgó la Orden de la Democracia en el grado Gran Cruz. En el año 2005 le fue otorgado en Santander, España, el Premio Internacional Menéndez Pelayo. Recibió el Premio Alba en la categoría Letras y la Orden Francisco de Miranda Primera Clase por parte del Gobierno Bolivariano de Venezuela en 2007, y en 2008 el Doctorado Honoris Causa de la Universidad de Córdoba, Argentina.

Realizó numerosos viajes, en forma individual y acompañado por su esposa Luz. Vivieron durante muchos años en un apartamento de la calle Convención esquina San José; luego se mudaron a la calle Cuareim. Se le veía caminar por la Avenida 18 de Julio, y solía almorzar siempre en un bar próximo a su casa, sentado junto a la ventana. Su figura era parte de la ciudad. En abril 2006 muere su esposa Luz;  tres años más tarde, en 2009, fallece Mario en Montevideo.

información: www.fundacionmariobenedetti.org

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