Dana Fuchs

"...evoca a Joplin, Jagger y un cigarrillo que se balancea en un vaso de bourbon... una mujer con "nada que perder"...la experiencia de perder a una madre y luego convertirse en una…
Dana Fuchs

Dana Fuchs nunca ha tratado con la nostalgia. Para esta artista de búsqueda, no se trata de la vista posterior sino del camino por delante. La siguiente canción. La próxima sesión. El espectáculo de esta noche y el viaje en autobús de mañana. Pero cuando Dana se despoja de su piel musical con su triunfante cuarto álbum Love Lives On, parece un momento adecuado para rebobinar los carretes y mostrar una historia de fondo tan convincente como cualquiera en el rock and roll. Esta vida y tiempos no siempre son fáciles de leer. Los triunfos son atados por la tragedia, la fealdad, la injusticia. Pero cualesquiera que sean los obstáculos, la música y el amor han sido los faros que la guían.

Como una de las hijas favoritas de la ciudad de Nueva York, es tentador imaginar que la carrera de Dana comenzó en medio de los latidos subterráneos en los clubes del Lower East Side. Es cierto: esa ciudad fue su lugar de nacimiento y el trampolín a la fama. Pero para comprender realmente sus motivaciones artísticas, tendrías que seguir el auto de la familia hacia Florida, y traquetear a lo largo de las pistas de tierra hasta que llegues a Wildwood: una ciudad virgen, de 2000 habitantes, donde el blanco y el negro se dividieron a lo largo de líneas de batalla y la desconfianza a fuego lento. "En la década de los 70, era una ciudad pequeña y racista", recuerda Dana, quien dejó caer una granada social al salir con un amigo negro. “Éramos una gran familia de Nueva York, irlandesa-católica, no había nadie como nosotros en el área. Yo tendía a gravitar más hacia la comunidad afroamericana. Me sentí más aceptada por ellos ".

 


Dana y sus cinco hermanos mayores corrieron salvajemente por el bosque (se recuerda a sí misma como una "marimacha con tierra debajo de las uñas"). Sin embargo, esta no era una infancia perfecta, el estado de ánimo y el ritmo de la familia establecido por su padre: un ex marine en conflicto diario con sus demonios. "Era un alma muy torturada que tuvo una de las vidas más brutales…", explica Dana del patriarca conmemorada en Faithful Sinner, una de las canciones que escribió para el álbum. “Fue torturado por su padre y molestado por su madre. Sus palizas solo cesaron porque su padre se quitó la vida. Mi padre lo encontró. Con todo ese dolor, él era sin duda un padre defectuoso. También podría estar muy enojado y asustado, especialmente cuando bebía. Aun así, sabíamos que nos amaba ".

Si la casa era irritable, entonces la música siempre era el bálsamo. Ostracizada en la escuela, Dana encontró consuelo en el evangelio de su iglesia Bautista local; pero era el rock clásico británico explotado por sus hermanos: The Beatles, Rolling Stones, Led Zeppelin, Queen, Fleetwood Mac, que encendió una bombilla sobre su cabeza. "Ahí fue cuando supe que tenía que hacer música", explica. “Cuando comencé a escuchar esas cosas, a los 10 u 11, dejé de escuchar otra música completamente. Más tarde, aprecié la música de mis padres, Hank Williams, Ray Charles, Billie Holiday, pero cuando escuché el viejo clásico del rock and roll, perdí la cabeza por eso”.

El apetito musical de Dana no tenía fondo, y cuando al frente de una banda en un Holiday Inn local ya no era suficiente, la cantante de 19 años de edad planteó un plan más audaz. En este momento, Nueva York no tenía asociaciones felices. La ciudad había sido el telón de fondo de la trágica muerte de la querida hermana mayor de Dana, Donna. “Ella y mi hermano Don tenían una banda, bastante popular en el sur. Subió a la ciudad de Nueva York para encontrar su fama y fortuna. Dio muchas vueltas equivocadas y trágicamente terminó con su vida ".

 

foto Marco Van Róoijen


Cualquier otro joven de 19 años de edad podría haberse alejado un kilómetro de la escena musical de Nueva York, pero Dana usó el dolor como su combustible ("el suicidio de Donna", dice ella, "me catapultó desde la desesperación hasta la determinación para cumplir nuestro sueño compartido de música”). Sin embargo, ella todavía necesitaba un papel de aluminio. Un día fatídico, golpeando las aceras del Lower East Side, Dana escuchó la pieza del rompecabezas que faltaba, en forma de Jon Diamond: un guitarrista de sesión de peso pesado que ya podía presumir de créditos con Joan Osborne y otros. "Estaba caminando por este pequeño club y escuché su guitarra desde la acera", recuerda de la asociación musical que florece hasta el día de hoy. “Me presenté a Jon en el descanso, le dije que pensaba que era genial y que había venido a Nueva York para ser cantante. Entonces, él me invitó a cantar, y falsifiqué Stormy Monday. Luego, dijo, "tienes un buen instrumento, pero realmente necesitas aprender lo que estás haciendo".


Después de que Jon la expuso a su colección de vinilos de blues enciclopédicos, la sorprendente habilidad vocal natural de Dana adquirió una nueva profundidad y matices. Y así estaban listos. Juntos, Jon y Dana recorrieron el circuito en vivo del Lower East Side como una bola de demolición, defendiéndose de titanes como James Cotton y Taj Mahal, y ganaron rápidamente una residencia en el club Red Lion. Cuatro noches a la semana, sacudieron los cimientos hasta las tres de la madrugada, pero ya existía la sensación de que podían ser mucho más que una banda de covers de rock. "Todos los martes por la noche", recuerda Dana, "tocábamos toda la noche, y ahí es donde escribimos nuestro primer puñado de canciones y las probábamos entre la multitud".

Atraídos por las canciones originales de la pareja y las actuaciones incendiarias, esas multitudes pronto se extendían por la cuadra, en lugares mitológicos como el de Arlene's Grocery, The Mercury Lounge y B.B. King´s Blues Club. Mientras tanto, en el estudio, Dana y Jon plantaron su bandera con Lonely For A Lifetime de 2003: una táctica de apertura que se llenó de potencial, empalmando un ambiente Stax / Volt de los años 60 con la fuerza de conducción de los Stones, y fusionando el ingenio oscuro y la sabiduría. de Bob Dylan, Tom Waits y Lucinda Williams. "Se trata de la adicción y la hipocresía religiosa", señaló sobre temas como Strung Out y Bible Baby, "y como todas las canciones del álbum, tratan temas con los que tengo una profunda experiencia personal".

Por ahora, todos los ojos estaban puestos en ella, y luego de ser vista por los músicos de los grupos orquestales de Broadway, Dana ganó el liderazgo en el exitoso musical Love, Janis, seguido por el papel de Sadie en la película de culto nominada al Globo de Oro de 2007, Across The Universe. "Habíamos estado arrasando en Nueva York", recuerda, "y luego conseguí el programa tocando a Janis Joplin cinco noches a la semana. Jon me enseñó Piece Of My Heart y bajé, y eso fue todo. Eso llevó a A través del universo. La directora, Julie Taymor, me preguntó si podía actuar. Así que, por supuesto, mentí y dije: "¡Oh, sí!"

 


Las demandas del escenario y la pantalla inevitablemente impactaron en la producción de estudio de la banda. Pero en 2011, el catálogo fue reavivado de manera emocionante por Love To Beg, coronado por la revista británica Classic Rock como el álbum de blues del mes sobre la fuerza de canciones devastadoras como Keep On Rollin 'y Keepsake, que abordaron el escrito de Dana y Jon acoplamiento romántico. "Luchamos como gatos y perros", sonríe. "Las primeras dos semanas que estuvimos juntos, rompimos todos los días".

Las profundidades aún más profundas cayeron en la Bliss Avenue "blísticamente buena" de 2013: un álbum que vio a Dana luchar contra la luz después de la muerte de su hermano, y buscar la redención de cortes como So Hard to Move y Vagabond Wind. "Realmente purgó mi alma", dijo, "de una manera más aguda, más desnuda, lírica y musicalmente".

Se necesita un artista valiente para romperlo y comenzar de nuevo. Pero Love Lives On es el mejor tipo de evolución, al ver a Dana estallar desafiante desde sus días más oscuros con un sonido inspirado en la sirena llamada American soul. "Es un nuevo comienzo para mí en todos los sentidos", dice ella. "Estoy ansiosa por comenzar el capítulo dos".

Tenga la seguridad de que encontrará todos los factores que la han ayudado a conquistar la escena musical moderna, con 13 nuevas canciones que ofrecen composiciones de corazón-en-manga, musicalidad estelar y la voz irregular que Classic Rock describió como "juke-joint dirty and and ilícito, evoca a Joplin, Jagger y un cigarrillo que se balancea en un vaso de bourbon”.

Pero esta vez hay una nueva libertad creativa, nacida cuando Dana completa su contrato de registro existente, contemplando un lienzo en blanco y financiando el registro que estaba quemando para hacer. "Estaba en una encrucijada interesante", recuerda. “Cuando mi contrato terminó, sentí una sensación de alivio de que realmente tenía las riendas de mi próximo movimiento. Necesito estar corriendo cosas. Decidí comenzar mi propio sello, llamado Get Along Records, y salir de Nueva York e ir al hogar de la música que me inspiró a seguir mi pasión: el alma Memphis Southern de Stax / Volt, Hi Records y Sun Studios. De Otis Redding a Al Green y Johnny Cash. Todas las grandes influencias ".

Para bien y para mal, el registro también fue moldeado por extremos emocionales, ya que Dana resistió la pérdida de tres amados miembros de la familia, antes de que las nubes de tormenta se separaran con el nacimiento de su hijo. "Inicialmente, sentí el peor momento para tener un bebé", dice ella, "y no podría haber estado más equivocada". El cambio de la pena a la alegría fue la experiencia más poderosa que he vivido. Se presentó la oportunidad de tomar todo el dolor de la pérdida familiar, el amor milagroso de un nuevo bebé y ponerlo en un cuerpo de música. Este álbum tiene que ver con la esperanza y la perseverancia".

Con sus emociones crudas en la superficie, Dana golpeó las sesiones del álbum en Memphis con un propósito. Armado con canciones en su mayoría escritas con Jon, la cantante encontró una telepatía inmediata con el productor Kevin Houston (North Mississippi Allstars, Luther Dickinson, The Bo-Keys, Ian Siegal) y una banda de estudio del escuadrón de crack que interpretó al organista original Charles Hodges. El peso pesado de Stax Steve Potts en la batería, el asistente de teclados Glenn Patscha y el bajista Jack Daley. "Fue tan rápido y fácil", reflexiona Dana, "como nunca antes había experimentado. Increíble respeto mutuo y admiración entre todos. Ni un solo ego, jamás.

 


En Love Lives On, las canciones son las estrellas. El álbum se abre con estilo de mando con Backstreet Baby, impulsado por guitarras estropeadas, una sección de cuerno de tacón de resorte y una voz salvajemente bella que habla de una mujer con "nada que perder". Los cortes no son más divertidos que los de Ain´n Nobody Fault But Mine, mientras que Callin ’Angels fusiona el evangelio optimista con una letra conmovedora. "Tiene un verso para cada miembro de la familia", explica Dana. "Se ha convertido en una canción de conjurar a nuestros seres queridos en nuestros corazones en cada espectáculo".

En otra parte, el agridulce Sittin 'On monta en la guitarra recortada, Sad Solution ofrece un puntal efervescente, mientras que la pista del título reflexiva y vulnerable, escrita por Dana mientras observaba a su madre escabullirse en un hospital de Florida después de una vigilia de 11 días, rastrea el círculo de la vida. “Esta canción trata sobre la experiencia de perder a una madre y luego convertirse en una. Soltando el primer amor de mi vida. Acostada junto a ella mientras moría, deseando haberle preguntado tantas cosas. Deseando tener más tiempo ".

De la oscuridad sale la luz. Y de esa fascinante carrera temprana surge una Dana Fuchs más vieja y sabia, armada con el álbum de su vida. Nueva etiqueta. Nuevo estudio. Nuevo sonido. Las nuevas posibilidades para una artista que hasta ahora solo ha sugerido su potencial. "Espero que aquellos que han estado conmigo todo el tiempo se sientan tan apasionadamente como yo al respecto", concluye. "Y que aquellos que aún no me han escuchado, ahora subirán a bordo. Love Lives On es casi como un segundo hijo para mí. Es quien soy en este momento, capturado en cinta ... "

Henry Yates - Classic Rock Magazine Reino Unido

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