Dizzy Gillespie

Dizzy Gillespie, Paris 1989,  foto Hern Ritts
Dizzy Gillespie, Paris 1989, foto Hern Ritts

Dizzy Gillespie 

Una figura en la historia de la música de jazz que fue reconocida al instante. Mejillas hinchadas y su trompeta característica, con su cuerno inclinado hacia arriba en un ángulo de 45 grados, John Birks Gillespie -más conocido como Dizzy- nació en 1917 en Cheraw, Carolina del Sur. El menor de nueve hijos en una familia de músicos, comenzó a tocar el piano a los cuatro años y el trombón y la trompeta a los 12 años. Mostró suficiente talento en este último instrumento para obtener una beca musical para el Instituto Laurinburg de Carolina del Norte cuando tenía 15 años. Durante sus años de escuela secundaria, Gillespie era esencialmente autodidacta.

Finalizando la década de 1930, en el apogeo de la era swing, John Gillespie se abrió camino a través de una sucesión de bandas cada vez más prestigiosas, siendo reconocido por su talento. En 1939, con 22 años, estaba tocando con Cab Calloway, uno de los líderes de banda más exitosos de la época. Dizzy se quedaría con la banda de Calloway hasta 1941, pero más importante que las grabaciones en las que apareció durante este período fueron las conexiones que hizo con otros músicos que influirían enormemente en la siguiente fase de su carrera: músicos que incluyeron al saxofonista Charlie Bird Parker y el pianista Thelonious Monk.

Durante sus sesiones de jam por la noche a principios de la década de 1940 en clubes de Nueva York como el Playhouse de Minton en Harlem, Gillespie, Parker y Monk, entre otros, establecieron un sonido completamente nuevo en el jazz: el bebop. Debido a una prohibición de grabación instigada por el sindicato de músicos durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial, la evolución del bebop no se documentó en grabaciones comerciales. En la era de la posguerra, sin embargo, el nuevo estilo revolucionario tomó el mundo del jazz por asalto y estableció la reputación internacional de Gillespie. Además de actuar como uno de los padres fundadores de bebop, Dizzy Gillespie también fue pionero en la fusión de los ritmos afrocubanos con la música de jazz en la década de 1940, ayudando a crear otro género de jazz de enorme popularidad e importancia.

 


Gillespie sustituyó a Eldridge en la orquesta de Teddy Gil para colaborar, dos años después, con otros solistas en la banda del cantante Cab Calloway. Trabajó junto a Ella Fitzgerald y Benny Carter. En junio de 1944 Dizzy ingresó en la orquesta de Billy Eckstine. Se acercaba el momento de dirigir su propio grupo en 1945. Con el fin de la II Guerra Mundial, todo fue cambiando, no fue lo mismo. La revolución musical que dirigieron Parker, Thelonious Morik y el propio Gillespie habían ya conmocionado al establishment musical ejemplificado por las bandas de swing y dixieland.

En febrero de 1946, Gillespie grabó para un sello sello discográfico, junto a Milt Jackson, Don Byas, Al Haig y Ray Brown, registrando Anthropology, 52nd Street theme y Night in Tunisia, entre otras. Luego llegaron más grabaciones. Responsable de escribir la historia del jazz moderno, Gillespie contribuyó a popularizar el bebop, inició la renovación de esta música, y colaboró con los jazzmen más revolucionarios. En 1990 protagonizó la película El invierno en Lisboa, basada en un libro de Muñoz Molina.

Dizzy Gillespie falleció en Nueva York en 1992, a los 75 años.

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