Elvin Jones

Elvin Jones

Elvin Jones llamado por los críticos "fuerza de la naturaleza", como si la música hubiera pasado como un huracán o un tornado. Elvin fue uno de los músicos más creativos y reflexivos. En un evento de Zildjian en honor a los grandes bateristas estadounidenses en 1999, Elvin se sentó en el escenario con Max Roach, Roy Haynes y Louie Bellson. Bill Cosby le dio apoyo a cada músico y les pidió que tocaran un minuto cada uno. Un tipo consiguió un cubo, otro un bloque y un par de palos. Elvin no tomó nada. Se sentó en una silla y, utilizando solo las manos, tocó una composición espontánea sobre las rodillas. De alguna manera, sin usar nada en absoluto, conjuró una variedad de sonidos e ideas melódicas. Sus compañeros sentados cerca, asintieron, como diciendo: "Ahí está el hombre".


Elvin Ray Jones, baterista, nació el 9 de setiembre de 1927 en Pontiac, Michigan, y falleció el 18 de mayo de 2004 en Englewood, Nueva Jersey, a la edad de 76 años. Sus padres, Henry y Olivia Jones, se mudaron a Michigan desde Vickisburg, Mississippi. Su padre cantaba bajo en el coro de la iglesia. La madre de Elvin, ama de casa, crió a un total de diez hijos, de los cuales Elvin era el más joven. Dos de los hermanos mayores de Elvin también son músicos de jazz: Hank, pianista, y Thad, trompetista y arreglista.

 



De niño, Elvin estuvo vinculado al gospel, el blues y el jazz a través de sus padres y hermanos mayores, y sus talentos musicales se hicieron evidentes a una edad muy temprana. En sus primeros años de adolescencia, Elvin ya estaba tocando la batería al estilo de sus primeras influencias, Jo Jones y Shadow Wilson. Comenzó su servicio en el Ejército de los Estados Unidos en 1946. Fue dado de alta en 1949 y regresó a casa sin un centavo. Jones dijo que pidió prestado treinta y cinco dólares a su hermana cuando regresó, para comprar su primer set de batería.

Inmediatamente se sumergió en la rica escena del jazz de Detroit. Billy Mitchell, un saxofonista y director de orquesta, contrató a Elvin y Thad Jones para tocar en el Bluebird Inn, donde respaldaron a leyendas del jazz como Charlie Parker, Sonny Stitt, Wardell Gray y Miles Davis durante sus tres años de estadía allí. Después de esta exitosa carrera en Detroit, Jones se mudó a Nueva York a mediados de los años cincuenta. No se dejó intimidar por su infructuosa audición para unirse al grupo de Benny Goodman y permaneció en Nueva York, donde trabajó de manera independiente con casi todos los nombres principales de la era, incluidos Charles Mingus, Bud Powell Gil Evans, J.J. Johnson y Miles Davis.




La grabación temprana más famosa de Elvin llegó de una serie de citas con Sonny Rollins en el Village Vanguard en noviembre de 1957. Rollins y Jones actuaron solo con un bajista, y la falta de acompañamiento de acordes alteró para siempre el alcance de las posibilidades de improvisación entre el baterista y el solista en el jazz moderno. "No puedo empezar" y "Old Devil Moon" son buenos ejemplos de la interacción entre los dos músicos. En 1960, Jones se unió al cuarteto "clásico" de John Coltrane. La lámina perfecta para la personalidad musical de Coltrane, la pareja desarrolló una relación virtualmente telepática en la que anticipaban cada clímax intenso o motivo rítmico.

Los puntos destacados de la permanencia de Jones en Coltrane incluyen su versión latina de swing de The Night Has A Thousand Eyes, Chasin the Train and Spiritual (B) de sus actuaciones en el Village Vanguard en 1961. Otros logros culminantes con Coltrane es A Love Supreme, y una clase magistral en intensidad sostenida de una grabación de 1965 en el Half Note, titulada One Up, One Down. Durante sus casi seis años con Trane, Jones también trabajó de manera independiente y apareció en algunos de los temas más memorables de los sesenta, como Dance Cadaverous en Wayne Shorter's Night Dreamer, e Inner Urge en Joe Henderson, Inner Urge.

Elvin comenzó a grabar como co-líder con regularidad creciente en los años sesenta. Las colaboraciones exitosas a finales de los años 60 incluyeron una sesión con el bajista Richard Davis titulada Heavy Sounds (1968), y un trío semi-regular con el saxofonista tenor Joe Farrell y el bajista Jimmy Garrison que se puede escuchar en Puttin ’It Together (1968). Jones también pasó gran parte de la grabación de la década de 1970 como líder, incluidas las sesiones con Dave Liebman del Lighthouse Club en California y una grabación de octeto con Clark Terry y James Moody titulada Summit Meeting (1976). A finales de los años 70 Jones colaboró con Art Pepper, bajo el nombre de Jones (Very R.A.R.E., 1978), así como con el nombre de Pepper (The Complete Village Vanguard Sessions, 1977).

 



El acto final de Jones fue formar Jazz Machine, una puerta giratoria de músicos de jazz que lanzaron sus primeras grabaciones en 1978. A lo largo de los años 80 y 90, la banda recorrió y lanzó discos, muchos de los cuales capturaron al grupo en vivo en un concierto. Estos discos presentaron, en diferentes combinaciones, a los músicos Frank Foster, Roland Prince, Pat LaBarbera, Sonny Fortune, Richard Davis, Nicholas Payton, Javon Jackson, Brad Jones y Ravi Coltrane. The Jazz Machine continuó de gira y grabó hasta la muerte de Jones por insuficiencia cardíaca en 2004. Se casó con Nagasaki Keiko en 1966 y permanecieron casados hasta su muerte. Keiko actuó como su gerente personal y de negocios, y también organizó y compuso listas para la Máquina de Jazz. A Jones le sobreviven un hijo, Elvin Nathan Jones, de California, y una hija, Rose-Marie Fromm, de Suecia.

Jones dejó una marca indeleble en la batería de jazz. Su estilo resumió los logros de sus predecesores, Kenny Clarke, Roy Haynes, Jo Jones y Max Roach; sin embargo, le dio a los tambores una voz que hablaba y que era completamente suya. Su prodigiosa técnica, su independencia de cuatro extremidades y su inclinación por la invención polirrítmica se combinaron con una intensidad atronadora. La habilidad de Jones de buen gusto en un volumen atronador llevó a sus colaboradores a nuevas alturas musicales, y lo convirtió en uno de los favoritos de solistas y de otros bateristas. Jones ha sido incluido en el Salón de la Fama de la Percussive Arts Society, Modern Drummer, Downbeat Critics Poll y Zildjian.

 

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