Janis Joplin

Tienes que luchar como una mujer
Janis Joplin

Janis Joplin

La voz inconfundible, potente y ronca permanece flotando en la historia de la música pop. Janis Joplin en cada palabra, en cada grito desgarrador de sus canciones, o en la palabra suave y cargada de sentimientos en un blues, marca los tonos y colores de su garganta, hasta la energía psicodélica de un rock. En sus discos deja un testamento que recorre el blues, el soul, el gospel, el country y el rock con personalidad incuestionable. Sus actuaciones en vivo cautivaron al público dejándolo sin palabras, mientras que su magnetismo y su estilo extravagante rompieron todos los estereotipos sobre artistas femeninas, y esencialmente inventaron el paradigma de la dama del rock.


Nacida en Port Arthur, Texas, en 1943, Joplin cayó en la magia de Leadbelly, Bessie Smith y Big Mama Thornton en su adolescencia, y la autenticidad de estas voces influyó fuertemente en su decisión de convertirse en cantante. Una vida un tanto complicada en la escuela secundaria, su estilo de vida, personalidad y el ambiente que frecuentaba fueron tiempos de adaptación en una sociedad que se veía sorprendida por el estilo de vida de los hippies y el mundo artístico de la época. Incursionó en la música folk con sus amigos y se dedicó a pintar. Asistió brevemente a la universidad en Beaumont y Austin, pero se sintió más atraída por las leyendas del blues y la poesía.

En 1963, se trasladó a San Francisco, en el vecindario de Haight Ashbury, zona notoriamente influenciada por las drogas. Se encontró con el guitarrista Jorma Kaukonen (más tarde del legendario grupo de rock de San Francisco Jefferson Airplane) y la pareja grabó un conjunto de canciones con su esposa, Margareta, proporcionando el ritmo en su máquina de escribir. Estos temas, incluidos los estándares de blues como Trouble in Mind y Nadie te conoce cuando estás abajo y afuera, aparecerían más tarde como el infame bootwriting de las cintas de mecanografía. Regresó a Texas para escapar de los excesos de Haight, inscribiéndose como estudiante de sociología en la Universidad Lamar, adoptando un nuevo peinado y viviendo una vida generalmente "directa" a pesar de las incursiones ocasionales para presentarse en Austin.


Pero California la devolvió a su brillante abrazo en 1966, cuando se unió a la banda de rock psicodélico basada en Haight, Big Brother y The Holding Company. Su adopción de un estilo de vestimenta salvaje -con anteojos de abuelita, cabello rizado y atuendos extravagantes, estilo hippie, en la época del burlesque- incrementó aún más su creciente reputación. Los shows cada vez más populares de la banda les ganaron una base de fanáticos devotos y una seria atención en la industria musical; firmaron con Columbia Records y lanzaron su disco debut en un importante sello discográfico en 1967. Por supuesto, fue la presencia sísmica de Joplin la que causó toda la conmoción, como lo demuestra su aplastante actuación en el Monterey Pop Festival, que fue capturada para la posteridad por el cineasta D.A. Pennebaker; en la película, se puede ver a la estrella del pop Mama Cass diciendo "Wow" mientras Joplin se abre camino a través de Ball And Chain.

Piece of My Heart, de Big Brother, en el LP Cheap Thrills de 1968, alcanzó el puesto # 1; el álbum vendió un millón de copias en un mes, y Joplin se convirtió en una sensación, ganándose el entusiasta elogio de Time y Vogue, apareciendo en The Dick Cavett Muestre y captura la imaginación de un público que nunca había experimentado una intensidad tan ardiente en una cantante de rock. Su partida de Big Brother y la aparición como una estrella en solitario eran inevitables; armó su propio conjunto, Kozmic Blues Band, y en 1969 lanzó I Got Dem Ol 'Kozmic Blues Again Mama!, que se convirtió en oro. Ese año también se presentó en el festival de Woodstock.



Joplin reunió un nuevo grupo de respaldo, la Full Tilt Boogie Band, en 1970; también se unió a Grateful Dead, The Band y otros artistas para la gira ferroviaria Festival Express a través de Canadá. Su evolución musical siguió la dirección más terrenal y más arraigada de la nueva década, como se refleja en su último álbum de estudio, Pearl. Material como la hermosa balada de country de Kris Kristofferson Me and Bobby McGee y su propia queja a capella, Mercedes Benz, el disco mostró la maestría de Joplin de prácticamente todos los géneros pop. La última canción fue, junto con un saludo de cumpleaños por mensaje telefónico para John Lennon, lo último que grabó; ella murió en octubre de 1970, y Pearl fue editado el año siguiente. El trabajo fue cuádruple platino y se convirtió en el lanzamiento más vendido de la carrera de Joplin; en 2003, ocupó el puesto número 122 en los 500 mejores álbumes de todos los tiempos de la Rolling Stone.


En los años siguientes, las grabaciones y las actuaciones filmadas de Janis Joplin han consolidado su estatus como ícono, inspirando a innumerables imitadores y devotos musicales. En 1988, el Memorial Janis Joplin, con una escultura de bronce del artista Douglas Clark, se dio a conocer en Port Arthur. Las colecciones de Myriad, antologías en vivo y otras versiones editadas han mantenido viva su leyenda, así como el exitoso show de una mujer Love, Janis (que Laura, la hermana de Joplin, ayudó a crear) y el musical de Broadway A Night With Janis Joplin, aclamado por la crítica. La película documental Janis: Little Girl Blue, dirigida y escrita por la documentalista nominada a la Academia Amy Berg y producida por el ganador de la Academia Alex Gibney, es un retrato íntimo de la icónica pero problemática cantante de rock 'n' roll.

Joplin fue incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1995 y se le otorgó un Grammy Lifetime Achievement Award en 2005. Pero esos honores solo hicieron oficial lo que los fanáticos del rock ya sabían: que ella estaba entre los cantantes más grandes y poderosos del mundo pop. Ella había abierto la puerta a innumerables artistas de todo el espectro musical.

 



Soplar mi mente. ¿Tienes la mente como un niño, niña?

Tienes que luchar como una mujer.
Bueno, creo que eres tan salvaje, niña,
como el sol de la mañana.

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