Joe Cocker

Vengo en son de paz...libera mi corazón
Joe Cocker

Joe Cocker

Vengo en son de paz...libera mi corazón



Fue en 1969 cuando el éxito masivo llegó; tenía 25 años. Una versión de 'Con una pequeña ayuda de mis amigos' de los Beatles realizada en el festival de Woodstock lo ubicó en un lugar destacado junto a nombres como Jimi Hendrix, The Who, Carlos Santana, Ten Years After, CSNY, entre otros. En abril del mismo año se había editado su primer disco titulado igual que la canción. En noviembre apareció Joe Cocker! segundo lp, y el 28 de marzo del ’70 Mad Dogs and Englishmen, álbum grabado en vivo. Su actuación en Woodstock fue el domingo 17 de agosto de 1969, abriendo el espectáculo a las 15:30 horas, realizando un show de 40 minutos. Se fue del escenario ovacionado por las quinientas mil personas. En pocos meses, menos de un año, Joe Cocker tenía tres discos editados, había alcanzado popularidad y el estreno de la película Woodstock en cines de todo el mundo lo hizo visiblemente más popular. Siete años más tarde del estreno, Cocker realizó una gira llegando a Brasil y Argentina.

 

aldo novick

 


Las influencias musicales de Cocker durante su adolescencia fueron Ray Charles y Lonnie Donegan. A los doce años de edad, su hermano mayor, Victor, lo invitó al escenario a cantar durante un concierto de su grupo de skiffle. En 1960, junto a tres amigos, Cocker formó su primer grupo, The Cavaliers. Después de un año, el grupo se separó y Cocker abandonó la escuela para trabajar de aprendiz en el East Midlands Gas Board. En 1961, continuó con un nuevo grupo, Vance Arnold & The Avengers.​ Tocaron en pubs de Sheffield, realizando versiones de temas de Ray Charles y Chuck Berry.​ Escuchaba discos de John Lee Hooker, Muddy Waters, Lightnin' Hopkins y Howlin' Wolf.

En el lp Joe Cocker! incluyó versiones de canciones originalmente interpretadas por Bob Dylan, The Beatles, Leonard Cohen y el futuro miembro de su banda, Leon Russell, quien también trabajó como productor. Nacido en la ciudad inglesa de Sheffield, nunca dejó de romper moldes y emocionar al público a lo largo de su carrera. Se convirtió en uno de los primeros vocalistas blancos capaz de interpretar la música negra con la misma pasión y deseo que los grandes artistas de color. Su origen humilde y sus tempranos inicios en los escenarios de clubes y cantinas bañadas en alcohol y humareda de cigarros fueron forjando su voz rota y ronca, apoyada en los movimientos de sus manos y cuerpo, que lo identificaron siempre. En 1963 teloneó a los Stones en el Sheffield City Hall; un año más tarde firmaba su primer contrato.

Joe cocker en Woddstock, 1969

 

En 1977 visitó Buenos Aires, actuando en el Luna Park, en la calle Corrientes. Integraban su banda el tecladista Nicky Hopkins y el saxofonista Bobby Keys miembros de la banda de los Stones; su manager era Michael Lang, productor de Woodstock. Estaban alojados en el Hotel Alvear, pero fueron invitados a retirarse del lugar; el estilo del distinguido hotel no encajaba con el de la banda rockera, y se trasladaron a otro hotel de la capital porteña. La llegada a Buenos Aires se dio por intermedio del propietario de un viejo cine que hacía años mantenía en su cartelera los fines de semana la película Woodstock, y fue quien se conectó con Lang para realizar un concierto en Argentina.

 

Joe Cocker en Uruguay, la última foto en el Luna Park de Buenos Aires en 1977, fotos aldo novick


En la primera fila y sentados en el piso estaban Charly García, el uruguayo Gonzalo Farrugia, integrantes de la banda Crucis, entre otros músicos del vecino país. Tiempos en que predominaban bandas como la Mahavishnu Orchestra, el jazz fusión y el rock progresivo; eran la vanguardia en aquel ambiente musical. Cocker salió a escena con su característico estilo y se metió en el corazón a todo el Luna Park. Aún resuenan en mi pecho los acordes, el saxo, el teclado y los coros de The Letter. Gracias a un pase especial entregado por el productor argentino, recorrí las bambalinas del escenario con mi cámara de fotos, confundido por la emoción de estar sobre el mismo escenario que el hombre que me había atrapado en el estreno de Woodstock, en la pantalla del cine 18 de Julio, en Montevideo. Luego continuaron su gira por Brasil. Se presentó en Uruguay dos veces: una en Montevideo otra en el Campus del Maldonado. Pero la primera vez que lo vi actuar es como encontrar el camino de regreso a casa... Give me a ticket to an aeroplane… I’m coming home…estoy llegando a casa… Dame otro boleto de avión para viajar nuevamente, aunque sea entre sueños o en mi mente, para ver a Cocker nuevamente, pero ese del '77.

 

Charly García y Gonzalo Farrugia, Luna Park de Buenos Aires, 1977, fotos aldo novick

 

Los años 80 hizo las bandas sonoras de películas como ‘Oficial y caballero’ y ‘Nueve semanas y media’. En 2007 se convirtió en Oficial del Imperio Británico a través de la medalla que le fue entregada de manos de la Reina de Inglaterra. Una condecoración que pasó a formar parte de la colección de recuerdos en su rancho de Colorado, donde vivía con su segunda esposa. "Solo necesito comunicar todo a través de mi voz. Creo que ésa es una de las razones por las cuales mis fanáticos se han mantenido leales a mí durante años. A través de mi voz expreso emociones, eso es todo lo que hago". Joe Cocker fue uno de los músicos de rock más importantes de su generación, lanzando 22 álbumes de estudio, 10 álbumes en vivo, 68 sencillos y numerosas compilaciones durante su carrera de cuarenta y cuatro años.

 

Joe Cocker, Hotel Alvear, Buenos Aires, 1977, foto aldo novick



Cocker le dio a sus interpretaciones un estilo inconfundible; 'Summer In The City' John Sebastian, Steve Boon, Mark Sebastian para The Lovin 'Spoonful,' Many Rivers To Cross 'Jimmy Cliff y' Con un poco de ayuda de mis amigos 'John Lennon y Paul McCartney para The Beatles. El propio Paul McCartney, horas después de conocer el fallecimiento de Joe Cocker, muestra su "eterno agradecimiento" al vocalista por haber convertido aquel tema de ‘Sgt. Pepper's 'en un «himno del soul».

 

foto aldo novick, 1991


Por lo general todo el material en video editado sobre conciertos en vivo de Joe Cocker era de mala calidad en cuanto al rodaje, tanto las primeras ediciones en vhs como posteriores en dvd. Recién en octubre de 2013, Sony Music editó en formato dvd blue-ray Joe Cocker Fire It Up Live, un concierto de dos horas, registrado en Alemania en abril de 2013. La iluminación, escenografía, puesta en escena, la dirección de cámaras y fotografía se complementan con una perfecta edición; 22 canciones con lo mejor de su repertorio. Se consigue únicamente la edición alemana y demora más de un mes en llegar a Montevideo. Al siguiente año, el 22 de diciembre de 2014, Joe Cocker murió en su casa, Mad Dog Ranch, a los 70 años. Sony Music honró su memoria poco después de su muerte con el lanzamiento de "The Life Of A Man", la primera colección completa con todos los éxitos de su carrera. Pero seguramente la edición de Fire It Up era un trabajo pendiente para el artista y productores, la edición de dicho concierto forma parte de su discografía como uno de los mejores testimonios de su obra.

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